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El BALONCESTO FEMENINO EN ECUADOR

El baloncesto femenino en Ecuador es una disciplina que ha dado algunos logros destacados al país, sobre todo a nivel bolivariano. Su mejor época se da en tiempos pasados, entre las décadas del 50 al 80, en lo que es considerado para muchos críticos como la época de oro del básquet de mujeres. Por ello, gracias al aporte del estadígrafo deportivo, arquitecto Antonio Ubilla y del Doctor Jaime Naranjo Rodríguez, vamos a recordar ciertos datos, momentos, personajes y torneos de aquellos tiempos.

Como datos históricos referenciales, contaremos que el baloncesto que nació a nivel mundial en 1891 en Springfield, Massachusetts, Estados Unidos, por invento de un profesor de educación física de nacionalidad canadiense llamado James Naismith,  fue introducido en Ecuador nueve años después de su creación, entre los años de 1900 a 1910, por los trabajadores norteamericanos de la compañía minera South American Development Company (Sadco), (Compañía Sudamericana de Desarrollo, en español) siendo Portovelo, en la provincia de El Oro, el primer lugar en cobijar este deporte en nuestro país, que luego continuó hacia Santa Rosa y Pasaje.

En cuanto al baloncesto femenino, en 1922 se jugó en Quito el primer partido entre dos equipos de la escuela Isabel La Católica, que eran dirigidos por la profesora Eudofilia Arboleda, que tuvo estudios en Estados Unidos, donde adquirió su afición deportiva. Cuatro años después, en 1926, en Riobamba, se realizó la Primera Olimpiada Nacional de todas las disciplinas.  En básquet femenino, destacó Esmeraldas, con jugadoras como: Elena Campain, Chabuza Portés, Camila Satizabal, Gelma Villacrés e Inés Rueda.

Es mucho tiempo después de su creación, 41 años para ser exactos, que en 1932, el básquet tiene su primer tipo de organización oficial, cuando se creó el primer organismo: la Federación Internacional de Básquet Asociado (FIBA) que se dedica a regular las normas del baloncesto mundialmente, así como de celebrar periódicamente competiciones y eventos en sus dos disciplinas (masculino y femenino).

El primer torneo que se jugó  en Ecuador se dio en 1938, aún sin estar afiliado a la FIBA, cuando se organizó, el primer campeonato nacional masculino, que se realizó en Guayaquil, coronándose campeón, el anfitrión Guayas y vicecampeón, la provincia en que nació el básquet en este país, El Oro. Ese evento, se constituyó en una novedad deportiva para la época  ya que muy pocos aficionados conocían este deporte. Las provincia participantes fueron cinco: El Oro, Guayas, Manabí, Chimborazo y Pichincha. A la final pasaron Guayas y El Oro, ganando los “Albicelestes2  63 a 58, constituyéndose  el primer monarca nacional.

Es recién en 1948, diez  años después del primer torneo masculino, que se juega el primer campeonato femenino, teniendo como sede Quito y coronándose como el primer campeón de la historia: Guayas  y como el primer vicecampeón: El Oro.

Dos años después, en 1950, Ecuador se afilió a la FIBA y ese mismo año, se organizó el primer campeonato Mundial de Baloncesto masculino, que se jugó en  el coliseo Luna Park de Buenos Aires, Argentina, en el que nuestro país tuvo regular participación, quedando en octavo lugar entre diez equipos, por encima de España y Yugoslavia y por debajo del campeón Argentina, Estados Unidos, Chile, Brasil, Egipto, Francia y Perú.

Las mujeres en el básquet

En cuanto al básquet femenino, como escribimos al inicio, vamos a recordar la denominada época de gloria, en que con una constelación de jugadoras estrellas, Ecuador obtuvo tres de los cuatro títulos de campeón bolivariano. ¿Por qué decir que los 50 – 80 fueron la época dorada. Porque es en esos años, hubo una intensa actividad con continuos  campeonatos nacionales e inter clubes en varias provincias, con activa participación de jugadoras de gran nivel, con canteras de jugadoras de divisiones formativas y con gran acogida del público que llenaba los coliseos para observar los partidos, amén de una gran cobertura de la prensa a esos eventos.

En la historia del básquet femenino ecuatoriano y con base a los títulos nacionales logrados en los diferentes campeonatos, solo tres provincias han tenido  la supremacía en la que la corona ha estado en manos de tres provincias: Esmeraldas, con seis y  Guayas y Pichincha. Esa hegemonía se rompió en 1963, cuando Chimborazo triunfó en el Campeonato Nacional Femenino con un equipo legendario formado por  Armita Mejía, Bertha Domínguez, Piedad Calderón, Socorro Dávalos, Elba Andrade, Fabiola Escalante, Mariana Yépez, Angélica Baldeón, Marina Garzón, Mercedes Mejía, Elba Poveda, Piedad Jaramillo, Bertha Murillo y Anita López.

Triunfos internacionales

En cuanto a los triunfos internacionales se destacan los cuatro títulos de campeón bolivariano. El primero fue en 1951 en Caracas, con Carmen Matos García, Inés Torres, Isabel León, Emma Castro, Olimpa y Odila Sosa, Ana Quiñónez, María Félix, Minia Moreno, , Alba Tamayo, Elsa Albuja, Ligia Navarro, , Marieta Cadena, María del Río.

El segundo fue en 1970 en Maracaibo, Venezuela, con grandes figuras como: Nubia Villacís, María Elena Prado, Emma Beltrán, Melba Jijón, Pilar Tenorio, Mercedes Leverone, Carmen Cruz, Piedad y Sonia Ortiz, Felipa Bravo, Giomar Triviño, Gladys Zamora y Amalia Tomalá, que dieron la satisfacción de ese título al país y su consecuente clasificación a los Juegos Panamericanos de 1971 en Cali, donde vencieron a  Venezuela y Colombia y cayeron  ante Cuba y Perú.

El tercero fue en 1985 en el torneo realizado en Cuenca en el que jugaron: Antonieta Falcones, Mónica Ramos, María Cuninghas, Landthis Ortiz, Verónica Álvarez, Teresa Sánchez, Margarita Cárdenas , Clara Ortiz, Irma Arteaga , Eliana Dueñas, Patricia Jurado y Martha Castillo.

El cuarto fue en 2013, en Chiclayo – Perú con las jugadoras: María José Vinueza, Leyda Macías, Elina Figueroa, Doris Lasso, Liliana Angulo, Dayanna Salcedo,  Tatyana Patiño , Marjorie Caicedo, Rossana Pazmiño y Daniela Mora.

Otros logros internacionales a resaltar se dieron en 1969 cuando  Ecuador clasificó para el Campeonato Mundial de Baloncesto femenino, celebrado en Brasil y en los años 70 cuando Ecuador clasificó a un mundial de selecciones, tras ocupar el tercer lugar en un sudamericano, en 1971, bajo la dirección del entrenador Edgar Quiñónez. Siete años después, en 1978, la Tricolor, jugó el mundial extraordinario en Asunción, Paraguay, en la que logró el tercer puesto, bajo el mando del técnico Marco Sáenz Viteri.

En cuanto a Ecuador, como sede de campeonatos sudamericanos femeninos, nuestro país ha sido anfitrión en cuatro oportunidades: 1956 en Quito, siendo los tres primeros, en este orden:  Chile, Paraguay y Brasil. En 1970 en Guayaquil con Brasil, Argentina y Ecuador, en el podio; 2003 en Loja, con la tripleta triunfante de Brasil, Argentina y Chile y 2014 en Ambato, con Brasil, Argentina y Venezuela en las primeras posiciones

Nombres de gloria

Entre los nombres de gloria de los cincuenta y sesenta están: Obdulia Pillasagua que en los años 50 hasta 1962,  era fija en las selecciones nacionales y considerada una de las mejores encestadoras de su época; Birmania Valdiviezo,  una manabita que brilló a nivel nacional e internacional, que también jugó en selecciones nacionales. Las primeras campeonas bolivarianas: Carmen Matos, Ana María Quiñónez, Inés Torres, Isabel León, Emma Castro, Olimpia y Odila Sosa, María Félix, Marieta Cadena, María del Río, Elsa Albuja, Ligia Navarro, Minia Moreno y Alba Tamayo. Y figuras de altísimo nivel como: Nubia Villacís, a la que considero una de las mejores de todos los tiempos y lumbreras como: Emérita y Olga Quiñónez,  Pilar Tenorio, Felipa Bravo, Ligia Navarro Álava, María del Río, Alba Tamayo, Elsa Albuja, Jacinta Sandiford, y Minnia Moreno.

La generación de los 70, tuvo como grandes figuras a las hermanas Dina, Noralma y Maruja Jauch, Amelia Mejía, Beatriz Quiñónez,  María Elena Prado, Nancy Sevilla, Eulalia Recalde,  Filomena, Miriam y Noralma Casierra, Jenny López, Laura Mora, Miriam López, Silvia Hidalgo, Elsa Racines, Beatriz Lasso, Dafne Rodríguez, Mariel Ayoví, Silvia Nazareno, Landys, Galaxia, Alga Ortiz, Clara Ortiz, María Teresa Sánchez, Pilar Díaz, Maura Cunninghman, Lina Vallecilla, Teresa Salas, Ángela Chuquimarca y Gladys Gómez

A nivel de selección provincial, de las grandes jugadoras brillaron que brillaron en los 70  épocas están las esmeraldeñas: Nubia Villacis, la gran capitana, considerada la más grande basquetbolista  del Ecuador que inició su carrera en 1957 en el Club Piratas de Esmeraldas, la gran encestadora Pilar Tenorio, Mercedes Leverone, Piedad Ortiz, Felipa Bravo, las hermanas Jauch: Dina, Teresa, Maruja y Lucety, Miriam Casierra, Patricia Estrada, Antonia Samaniego, las hermanas Dazne e Irma Rodríguez.

De Guayas: Angélica Sánchez, Cecilia Toral, Adasa Albán, Carmen Cruz, Angélica Baldeón, Amalia Tómala (quien todavía se mantiene activa jugando torneos internacionales de maxibasketball, que brillaron en la década delos 60-70. Luego vino otro grupo en la década delos 70-80: Patricia Avilés, Narcisa y Loly Aveiga, Olga Luzuriaga, Fátima Chávez, Jenny Carpio, las hermanas Arroyo, Nasly Calderón, Carolina de la Torre, las hermanas García, entre otras.

En Pichincha, brillaron María Elena Prado y su hermana Magdalena, Emma Beltrán, María Elena Ponce, Lourdes Armas, Elsa Racines, Lupe Avilés, Elsa Hidalgo, Mercedes Guerra, Sonia Salvador Elva Miranda Ruth Moncayo, Cecilia Guayasamin, Susana Bayas, María Luisa Martínez, Martha Betancourt, Lupe Avilés, María Sosa,  Beatriz Travez

En Chimborazo también hubo figuras como: Bertha Domínguez, una de las mejores de su historia, Ana López, Elba Poveda, Mercedes Mejía, Mariana López, de la década de los 60.

Los últimos años

En 2009, a nivel de clubes, El equipo femenino UTE (Universidad Técnica Equinoccial) llegó a la final del Campeonato de Clubes Campeones, en el Coliseo General Rumiñahui, pero perdió ante un club brasileño, compuesto prácticamente por la selección de ese país. La ecuatoriana María Tobar se destacó como la mejor jugadora del torneo.

En 2014 en México, Ecuador logró una histórica clasificación al vencer en el segundo cotejo de la repesca FIBA Américas a México por 72 a 61 a México, logrando clasificar al Campeonato FIBA Américas Femenino 2015, que se jugó en Edmonton, Canadá con jugadoras como Edith Noblecilla, Daniela Mora, Marjorie Caicedo, Dayanna Salcedo, Rossana Pazmiño, Doris Lasso, que fueron dirigidas por el argentino Eduardo Lucio Pinto

Entre las figuras de los últimos años, en la era del 2000, destaca sobremanera, la milagreña, María Tobar Miranda que fue seleccionada de Guayas y Ecuador, que luego fue a Quito, haciendo carrera en el equipo UTE de Quito, luego fue a entrenar a Brasil donde se perfeccionó  y después jugó internacionalmente en las ligas de Estados Unidos, Siria e Inglaterra. También tienen importancia, la manabita Raquel Williams Cedeño, compañera de María Tobar en UTE, además de Vicky Morales, Adriana Alcívar, Paola Carrillo, Egda Arroyo, Lucía Bernal, Eliana Minda, entre otras. Destaque especial tiene la manabita, Julieta Gencón Moreno, uno  de los últimos  baluartes del baloncesto femenino del país, quien brilló en el club Uruguay de Guayaquil y en el Lanús y Sunderland de Argentina. De los años más recientes, destaca Vanesa Ochoa Ochoa, que jugó por El Oro, Pichincha y Ecuador.

Así entre triunfos, challos y canastas, se ha escrito una importancia el básquet femenino nacional.

                CAMPEONATOS NACIONALES FEMENINOS DE BÁSQUET
TORNEO FECHA SEDE CAMPEÓN VICECAMPEÓN
1 1940 Riobamba Guayas Pichincha
2 1946 Quito Pichincha El Oro
3 1948 Portoviejo Pichincha, Guayas y El Oro
4 1960 Portoviejo Pichincha, Manabí y Tungurahua
5 1963 Riobamba Chimborazo Pichincha
6 1966 Guayaquil Guayas Esmeraldas
7 1968 Esmeraldas Esmeraldas Chimborazo
8 1971 Guayaquil Guayas Esmeraldas
9 1972 Esmeraldas Esmeraldas Guayas
10 1975 Loja Esmeraldas Guayas
11 1977 Babahoyo Esmeraldas Pichincha
12 1981 Portoviejo Esmeraldas Pichincha
13 1983 Quito Pichincha Esmeraldas
14 1986 Ambato Esmeraldas Guayas
15 1988 Esmeraldas Guayas Pichincha
16 1997 Ibarra Pichincha Guayas

Autor

Alfredo Henriques Vernaza, ex jugador de básket de las selecciones de Guayas, Manabi y Ecuador. Jugó en los clubes City Bank en el que empezó, Emelec y Banco Central de Guayaquil, Séper Capitán en Portoviejo y Café Press 2 en Manta, con todos campeón, menos con City Bank. Actualmente sigue representando al país en los torneos de maxibasketball a nivel internacional.

Acerca de Aurelio Paredes

Periodista de Profesión (Licenciado en Comunicación Social, graduado en la Universidad de Guayaquil), ecuatoriano de nacimiento, 59 años de edad y 37 años de experiencia. Empezó en 1982 como reportero radial y escaló posiciones hasta llegar a ser Editor de Deportes de Diario El Universo de Guayaquil, considerado el matutino de mayor circulación en Ecuador; Director de Revista Estadio (Deportiva) y Editor de Revista Vistazo (Política y Actualidad); presentador de televisión en varios programas deportivos; columnista de deportes y páginas humorísticas bajo el seudónimo de Delado; y guionista empírico en algunos programas de la televisión ecuatoriana. En la función pública fue Director de Comunicación de la Procuraduría General del Estado y en la empresa privada, Director de la Federación Deportiva Nacional del Ecuador.

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